UE: les Européens ont «sous-estimé» l'épidémie du coronavirus

«Nous avons sous-estimé au départ le coronavirus», a déclaré la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen. REUTERS/Christian Hartmann

Ursula von der Leyen, la présidente de la Commission européenne a admis que les responsables politiques avaient tous « sous-estimé » l'ampleur du danger représenté par l'épidémie du nouveau coronavirus, dans une interview publiée mercredi par le quotidien allemand « Bild ».

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« Je pense que nous tous, qui ne sommes pas experts, avons sous-estimé au départ le coronavirus », a déclaré Ursula von der Leyen au journal allemand Bild. « Mais entre-temps, il devenu clair qu'il s'agit d'un virus qui va nous occuper encore longtemps », a ajouté la présidente de l'exécutif européen, citée par l'AFP. « Nous avons compris que toutes ces mesures qui, il y a encore deux ou trois semaines, paraissaient drastiques et draconiennes, devaient être prises à présent », a encore estimé Mme von der Leyen, en rappelant que l'Europe était « en ce moment l'épicentre de la crise ».

Pas de « guerre »

Elle a néanmoins réfuté le terme de « guerre » contre le virus employé cette semaine par le président français Emmanuel Macron. « Personnellement, je n'utiliserais pas le terme de "guerre", mais je comprends la motivation du président français, car le coronavirus est un adversaire inquiétant », a dit la présidente de la Commission.

Mais, pour le ministre allemand de l'Économie, les États-Unis de Donald Trump ont pris, eux, encore plus à la légère le virus au départ qu'en Europe. « Le déclenchement de la crise a été probablement encore plus sous-estimé aux États-Unis que dans certains pays européens », a dit mercredi Peter Altmaier au groupe de presse régional allemand Funke. « C'est la raison pour laquelle nous espérons beaucoup que les États-Unis parviennent à contrôler la situation, aussi dans notre propre intérêt », a-t-il ajouté, soulignant que « personne ne peut souhaiter que cette économie tombe dans une récession incontrôlée ».

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